• Australian Odyssey

    Catalan Christmas

    The wait was a bit long. Not for the number of days. Rather it was the cold and the anxieties that tensed the atmosphere quite a bit. Christmas made things lighter and was one of the few moments in which the talk did not fluctuate around the bikes and the journey. We ate without stopping. We pause chewing with wine, beer, champagne or water. (That was the order by quantity.) Sepia, pork and a thousand canapés of all colors and shapes decorated the long table. We were almost thirty. The dessert was my perdition. I do not know how much Spanish nougat I ate. Surely it was not because of hunger. Soft nougat, jijona one, semi-hard and hard. The chocolate one was also present among the others, camouflaging its little Catalan authenticity. Not being on the road yet the hypotheticals are always on the table, leading to banal discussions and in a senseless conversation, we talk for hours. The equipment assembly motivated us, calmed us down and was the beginning of the end of the wait, stage. I would call this one a “contact” phase. Between us, with the technical equipment and with the bikes. Disassembling and putting them in boxes was not an arduous task. The airport was our major fear. The overweights and the amount of luggage. The next paragraph is dedicated entirely to Mona Lisa. The woman behind the counter that made it possible to arrive in Australia.

     

    Maxo setting up his new bike to then disarm it again.

    The Mona Lisa

    Impossible to forget her. Blonde, with blue eyes and from Albania. Data that we resolved after asking. We ask a lot. She was the only one who showed interest in helping us. We arrived at El Prat airport, Barcelona, 5 hours before takeoff. We had planned a tactic. Dani would show up alone at the counter and after he resolved, the rest would approach the counter with the remaining packages (if he could get an agreement, they should accept the same for the rest …) We wanted a viable negotiation and knowing that we were with weight excess we had on some dollars just in case. Dani showed up at the counter and after a while we all got nervous. He spoke with one person, then another one appeared and we, taking turns, got closer in between times to visualize what was happening. We had four bicycles, two trailers, two large bags, a Peruvian box, a guitar case and four backpacks. Not wanting to tense the story I will anticipate that we traveled with everything and in the end, cheaper than calculated. The company allowed 30 kilos per person and a handbag of 7. Each one of us had 30 kilos on the bike, the bags weighed the same and the trailers were around 26. The backpacks had an extra of 3 kilos each and there was also the Peruvian cajon. It is curious to thank this woman that much but without her it would not have been possible. They wanted to charge us 80 euros per extra kilo resulting in a quirky and ridiculous amount of money (the website was not so clear on the policies and when receiving the information from one of the airline operators we thought she was mistaken. We usually pay 150 dollars per bike under the concept of sports equipment. Even sometimes we took the bikes for free).Dani was more nervous than ever and came back to us with the two boxes (trailer + bike). He had not been able to negotiate anything. The bikings were in a hard situation. We decided to appeal to “touch fiber” as we use to say. The four of us decided to approach the counter with the confidence to travel and the good intentions of our project. There she was. Beautiful, a little nervous, besieged by questions. To our amusement, she began being admissible. Without looking at the weights she accepted everything and in no time showed herself rigorous. We left half of the backpacks  along with the trailers that we already knew were not going to travel with us. Once checked in, Dani and Aleix went to the other terminal to send the remaining bags and the two trailers as cargo shipment (we are still waiting for them but hope they will arrive the day after tomorrow.) Maxo and I waited with the certainty that the leader was going to solve in time. And so it was ! On their way back we ran to the gate . The last warning had already been given. With the Peruvian cajon in my left hand and flight ticket in the right I present myself to the last control. There she was again, Mona Lisa! She looked worried. To her left there was her supervisor (the one who did not want to help us in any way). Making a fast twist taken from a movie scene, I got into the airplane without even giving anyone time to ask about the Peruvian cajon and with a victorious shout I exclaimed: Happy New Year!

     

    “The company allowed 30 kilos per person and a handbag of 7. Each one of us had 30 kilos on the bike, the bags weighed the same and the trailers were around 26. The backpacks had an extra of 3 kilos each and there was also the Peruvian cajon”.

     

    Happy after handling the trailers via cargo.
    We made it! Sitting next to each other we flew to Dubai. The plane took off with two hours of delay. Once in Dubai, we were escorted, with a bit of rush, to the plane that would take us to Australia. With another two hours of delay, we arrived in Perth around 7 pm instead of 11 am as we were meant to.

    Hello Perth, hello Australia

    Through an application, we rented a house outside the city. Here we will spend the next week acclimating the bodies and assembling the bikes. Perth is the most isolated city in the world. The next town with a million inhabitants, Adelaide, is more than two thousand kilometers away. I have never felt something so strong like the Aussie jetlag. I feel like a plant, sleeping all day and without appetite. I am the only one in the group that has this feeling and they are surprised about the near future that awaits us.

     

    “Perth is the most isolated city in the world. The next town with a million inhabitants, Adelaide, is more than two thousand kilometers away”.

  • Odisea Australia

    Navidad Catalana

    la espera se hizo un poco larga. No por la cantidad de días. Mas bien fue el frío y las ansias las que tensaron un poco el ambiente. La navidad descontracturó un poco y fue de los escasos momentos en los que la charla no fluctuó en son de las bicis o trayectos. Comimos sin parar. De a tragos pausamos el masticar con vino, cerveza , cava o agua. ( Ese fue el orden por cantidad.)  Sepia, cerdo y un millar de canapés de todos los colores y formas decoraron la mesa larga. Eramos casi treinta. El postre fue mi perdición. Nose cuanto turron comí. Seguro que no fue por hambre. Turron blando, de jijona, semiduro y duro. No falto el de chocolate que , entre medio de los otros, camuflaba su poca autenticidad catalana. Al no estar aún en marcha los hipotéticos llevan siempre a discusiones banales y en un sin sentido conversamos durante horas.( Toda discusión hace crecer al equipo.) El armado del equipo nos motivó, calmó y fue el inicio del final de la espera, etapa. A esta la llamaría “ de contacto”. Entre nosotros, con el material técnico y con las bicis. Desarmarlas y ponerlas en cajas no fue tarea ardua. El aeropuerto era nuestro miedo. Los pesos y la cantidad de bultos. El próximo texto se lo dedico enteramente a Mona Lisa. Mujer detrás del mostrador que hizo posible la llegada a Australia.

     

    Maxo armando su bici nueva para luego volver a desarmarla.

    La Mona Lisa

    Imposible olvidarla. Rubia, de ojos celestes oriunda de Albania. Dato que resolvimos luego de preguntar. Preguntamos mucho. Fue la única que mostró interés en ayudarnos. Llegamos al aeropuerto del Prat, Barcelona 5 horas antes del despegue. Habíamos planeado una táctica. Dani se presentaba solo en el mostrador y luego de que el resolviera llegariamos los tres restantes con el resto de los bultos (si él lo lograba un acuerdo, debían aceptar lo mismo para el resto…) Pretendíamos una negociación viable y sabiendo que estabamos en exceso de peso contabamos con unos dolares por si las dudas. Dani se presentó en el mostrador y al cabo de un rato todos nos pusimos nerviosos. Hablaba con uno, luego se presentaba otro y nosotros de a tandas, cada tanto apreciamos a lo lejos solo para visualizar lo que acontecia. Contábamos con cuatro bicicletas, dos trailers, dos bolsos grandes, cajón peruano, funda de guitarra y cuatro mochilas. Para no tensionar el relato voy a anticipar que viajamos con todo y al final, más barato de lo calculado. La empresa permitía 30 kilos por persona y un bolso de mano de 7. Pues cada uno tenía los 30 kilos en la bici, los bolsos pesaban igual y los trailers rondaban los 26. Las mochilas de mano tenían 3 kilos extra cada una y el cajón estaría de sombrero. Resulta curioso agradecer tanto a esta mujer pero sin ella no hubiese sido posible. Querian cobrarnos 80 dólares por kilo extra !! Dando una cuenta estrafalaria e impagable (en el sitio web no estaba tan claro y por teléfono al enterarnos de esto nos pensamos que era una mal información de la telefonista. Se suele pagar 150 por bicicleta bajo el concepto de equipamiento deportivo. Algunas aerolíneas incluso dejan llevar la bici gratis). Dani estaba mas que nervioso y volvió a nosotros con las dos cajas ( combo de trailer + bicicleta ). No había podido negociar nada. Los bikings estabamos al horno. Decidimos apelar a “ tocar la fibra” como se dice acá. Nos presentamos los cuatro sin mas ni menos que con la confianza de querer viajar y las buenas intenciones de nuestro proyecto. Ahi ella. Bella, un tanto nerviosa, asediada de preguntas empezó a ser admisible. Sin mirar los pesos aceptaba los que le cantaba y en ningún momento fue rigurosa. Dejamos mitad de la mochila junto con los trailers que ya sabíamos que no iban a viajar con nosotros. Hecho el check-in Dani y Aleix fueron para la otra terminal a despachar el bolso restante y los dos trailers (aun los esperamos pero confiamos en que llegaran pasado mañana.) Maxo y yo esperamos con la certeza de que el líder iba a resolver en horario. Y asi fue ! Al regreso corrimos a la puerta donde salia el avión. Ya habían dado el último aviso. Con cajón en mano izquierda y ticket en la derecha me presente al último control. Ahí estaba ella, Mona Lisa! Preocupada miró a su izquierda donde estaba su supervisor (aquel que no quiso dar ninguna herramienta para ayudar) Con un giro de pelicula me metí en la manga sin darle tiempo siquiera a que pregunte por el cajón y con un grito victorioso exclame : Felíz año!

     

    “Resulta que la empresa permitia 30 kilos por persona y un bolso de mano de 7. Pues cada uno tenía los 30 kilos en la bici, los bolsos pesaban igual y los trailers rondaban los 26. Las mochilas de mano tenían 3 kilos extra cada una y el cajón estaría de sombrero”.

     

    Realizados después de despachar los trailers vía cargo
    Lo logramos. Sentados uno a lado del otro viajamos rumbo a Dubai. Con dos horas de retraso perdíamos la conexión a Perth lo que nos llevo a diferentes hipotéticos. Una vez en Dubai fuimos escoltados, con un poco de apuro, hasta el avion que nos llevaria a Oceania. Otras dos horas de retraso hicieron que lleguemos a Perth cerca de las 7 pm.

     

    Hola Perth, hola Australia

    Mediante una aplicación alquilamos una casa en las afueras del centro. Aca pasaremos la próxima semana aclimatando los cuerpos y poniendo a tono las bicicletas. Perth es la ciudad más aislada del mundo. La próxima población con un millón de habitantes se encuentra a más de dos mil kilómetros, Adelaide. Nunca me habia pasado algo semejante al Jet Lag. Encontraba este término como absurdo, lejano. Estoy hecho una planta. Durmiendo todo el día y sin apetito. Soy el único del grupo que tiene esta sensación y ellos extrañados se preocupan por el futuro cercano que nos toca.

     

    “Perth es la ciudad más aislada del mundo. La próxima población con un millón de habitantes se encuentra a más de dos mil kilómetros, Adelaide”.