• The Bike Touring Experience

    First I imagined, desired, created, idealized, projected, materialized it and now I write from the sensations experienced. The best time investment is the one used towards the realization of dreams.

    My background

    Since I was little, Adventure has been special for me. I come from a numerous family ( seven siblings ) in which I am the fourth one out of seven. We used to spend two complete months on our holidays in the mountains of Córdoba province in Argentina. Almost daily and sometimes, forced by my father, we woke up at early morning to go for a hike. There were hikes of all kinds and in every direction. Some were short, in which we took advantage of the water/waterfall and spent the whole day there and other, quite long ones, that took us all day of pure walking. In both cases we packed with food, distributed water equally and ended up exhausted. I remember the sunburned faces and the hunger everyone had. This childhood is responsible for the delirious sense of adventure that I got now. Locating the north with a homemade compass, pointing out the south with a cross at night and knowing that you always have to follow the river when lost, were the first lessons.

    “Contact with nature provides some sensations that you won’t find anywhere else.”

    The silence. The flora and fauna. Watching the horizon. The immensity. To be sitting on a stone, almost two thousand meters high, boiling water to have a soup that you will enjoy while watching the sunset is addictive. Prioritizing these experiences, living in the city is complicated. Personal time is rare and time perception is over accelerated.

    Adapting on the way: sticking to the plan.

    Being in Spain doing a working season, the idea of working in Australia, to afterward travel around with a van came to mind. When doing the last minute paperwork, already with my ticket in hand, I realized that I had lost my driver’s license. It is one of the few procedures that you can’t do overseas and which takes time, so until I will return to Buenos Aires, Argentina, I won’t be able to drive. And now what? My eldest sister planted a seed that now sees its fruit. She gave me a book of a cycle tourist that pedaled through Australia. Before reaching the new destination, I had already read half of the book. The HOW changed but I still had the fixed idea of traveling around the country.

    “I still feel young. It is now when I can do it”.

    Little by little I started planning the structure of the trip that I am in now and from which I am writing. It took almost two years to prepare it.

    Back to roots. Back to paper maps

    Once in Sydney, I got a work as a hotel receptionist. As soon as I earned some money I bought myself a bike. Not mountain nor urban. Rather a simple and solid: a touring one. With some few kilometers ridden, I got a second job as a delivery guy with my bike and for over 9 months cycling around was my every day job. I needed to equip myself and have enough money to be able to travel. Panniers, camera, solar panels and camping gear ( tent, sleeping bag, burner, headlamp and many more ). It was then when I met @aleixpinadella. Born in Catalonia, he also spent his hours working with his bike and as a bartender in a bar. It didn’t take long till he decided to join the adventure. Two months before our visa expired we organized a pilot trip to the Northern Territory, center of Australia. We were in great physical condition and wanted the trip to be extreme. We needed an experience like that. And so it was and for 21 days we cycled from Alice Springs to Uluru, going through the Mereenie Loop, an unsealed road of around 120 km in the middle of November.

    Cycling the Mereenie Loop

    The traced route was 1200 km long. We went for holidays, hobby and as an experience. I had already the idea of a longer trip in my mind so we took advantage of the trip to generate content freely. There were no brands involved. It was a hard trip because of the heat and the gravel.

    Doing some content while on the rest areas and having fun

    The daily distances were close to 100 km. Between us, there were no complications. Dividing tasks in an equivalent way is easy being just two. Two days after having finalized the trip, I was back in Buenos Aires, Argentina after 2 years, with plenty of content and wanting to keep on traveling.

    Welcome to Uluru!
    Nothing like Australian skies

    Solo Bike Touring Experience

    Costa Rica was the next destination. I worked there for 6 months in an ad agency. The bike obviously traveled with me. I haven’t given it a name or nickname yet. I pictured myself surfing and living near to the beach. San José, where I lived, is the capital and located in centre of the country. Except in summer, it rains almost every day and work took up most of my time.

    The beautiful and wild Costa Rica
    Better to just cheers them from the saddle
    Cycling in Costa Rica and making new friends

    “I think it’s the pressure of knowing something is about to end, that drives me to make certain decisions”.

    In this case, I asked for a few days off in the office and went for a ten-day travel to Cuba with the bike. For the first time alone. Almost six hundred kilometers and a few postcards in memory. I like the silence. Loneliness too. It is in the immensity where my thoughts flow positively. Of course, movement as the main motor. All decisions are personal and there is no one to interfere with it.

    “By cycling alone, delegating tasks does not exist and laziness disappears”.

    Humor shifts to the background. Nor there isn’t anyone complaining. And if that was the case, I would then grab my bike and leave. It’s a simple plan. Serenity is key and having a clear mind on what I’m doing, even more. Going flat eight times in a couple of hours can become annoying or not. It is the present situation and the only thing what matters then is to solve this situation. It’s all about that. When being in contact with nature and facing adversities, one is resolutive. I could then think if things could have turned out differently but it’s not the case. I adapt easily to the circumstance.

    “Traveling alone for a couple of days is an experience that I recommend to auto-gift yourself”.

    Group bike touring around Australia

    I find myself now in Norseman, Australia. A month ago, together with three friends, we started cycling from Perth. The idea is to cycle all around Australia. We were expecting to find a really hot climate, but January in the Westside surprised me. Several cloudy days, others rainy and very few extreme heats.

    After 1200 Km we arrived Esperance

    This trip with The Bikings Project is different. We have to generate content. There are several brands involved and the group harmony is required to be able to transmit something beautiful and genuine.

    Aleix recording

    Understanding the extension of it is what makes it complex. The goal is almost a year away. In kilometers, it is about 16 thousand but I already learned that this number does not mean anything. Sleeping in the outdoors and being in the sun all day is exhausting. Sharing the breakfast, lunch, and dinner too. The minimum complaint can be the cause of many hours of mind thinking while cycling.

    “Easing against situations becomes obligatory. An art that you have to master or to learn on the way”.

    Losing the perspective can be very easy. Also the notion of where we are and what we are doing. We are used to something totally different. Consuming, competing and being constantly “connected”. There are many times when I find it hard to enjoy the present moment and I realised it is because my thoughts are not aligned with the big picture. Looking after each other and being attentive to keep our words steady, when cycling at four is sometimes challenging. What an experiment! The mental work goes up first in the list of priorities for us to be able to continue with the trip.

    “In every group there is a natural leader”.

    In this case, I am the eldest of the four and bearing the work position, I work towards the group wellbeing. Below is a series of organizational tools that help the team and we have been applying them for a while now.

    Maxo Cadel recording some ambient sounds
    Making some content on our day off

    To begin with: Security

    Having and following a protocol is essential. Knowing how to act in front of different situations is not random. We must always contemplate the integrity of the four of us. Easing is the mother norm. There is always someone crazier than you and being on a bicycle in the middle of the route makes us vulnerable. Easing by perspective. Each one carries a walkie-talkie. They have a range of 60 kilometers which we have not tested yet… The wind usually generates a lot of noise. Knowing that channel 40 is the one used by trucks gives us some security. They would be the ones who would intervene in the first instance if we had a problem ( hopefully we never have to contact them). Rearview mirrors were our last acquisition. Really important when facing one-way routes full of trucks that pull almost 120 tons of cargo. Stopping and standing aside is the most sensible and responsible thing to do. The sun in this country is very strong and in many sectors the shadow is null. Using sunscreen in the morning is vital to avoid risks. A sunburn would not only be painful but would delay the whole group.

    “No one can afford to be irresponsible”

    When traveling alone the responsibility is not delegated and attention to things is bigger. I trace the route previously and do a really deep research of the place. I try to contact a local to have where to sleep the first days and from there, finish organizing the trip.

    “Planning does not reduce the sense of adventure”.

    Cycling alone in Cuba taking my time to put the tripod and shot a photo

    The Kitchen

    Fuel and fire. In Australia this is the main issue. It rains very little and the landscape becomes super flammable. In fact, setting up a fire is fined with about a thousand dollars all around the country. Our kitchen goes with gasoline. Through air pressure, the fire that is generated is very controlled. We turn it on once a day and is due to the time it takes us to cook. The fact that we are a group ubicates yourself. There are times when the voracious appetite leads to bad decisions in a supermarket and that one of the group making us stop, means a celebration for the economy.

    Franco in charge of the kitchen.

    I´m not a great cook and in cases of need I don’t freak myself out. @francobicicleta is a cook and his culinary experience enrich every meal. Many tasks are divided by the mere fact of predisposition. In this case, spices and techniques are more than useful for the group’s diet. Calculating quantities, cooking times and alternatives. Having sixteen panniers and two trailers allow us to carry ingredients that if traveling alone wouldn´t exist. We have oatmeal with raisins, coconut, honey and cereals for breakfast … A luxury.

    Planning when riding long and desert stretches is vital
    Breakfast of the champs!

    Cycling in a group without being a bunch

    At times we ride altogether. Cycling at 30 km per hour fully loaded and screaming with happiness is something beautiful. If we divide ourselves for many kilometers, we know that we will meet at a scheduled point. Waiting is something that exercises patience. However, many times it is a cause for discouragement and negativity. When you go flat it is pleasant to have a team that encourages and helps to change the tyre. Otherwise, it could mean a delay, slowing of cycling rhythm, cooling down and losing attention.

    Team work to fix fast and keep going
    Six ears are always better than 1

    Cycling in a group has these types of dichotomies when facing a situation. The same with breakfast, dinner, etc.

    When we ride together
    Talking, something beautiful when riding with company

    Pedaling alone is something beautiful. FREE WILL is present at all times and the HOW as well. It can become a bit arduous on long trips. Not for the fact of making all the decisions by yourself but rather because of loneliness. I get along well with myself and enjoy my company. I spend time reading, making videos and photos.

    Cycling alone = the free willing to do just whatever you want. Here, having a taste of a real Cuban havano while cycling. Something I just had to do!

    Give yourself the opportunity!

    Movement is something unique. So unique that people greet, smile and encourage us when overtaking with the car or from the same sidewalk. Of all the ages and in any situation some curious people approach us in search of hearing a little bit of the story. It is simple and primitive. Riding a bicycle requires a bicycle and the desire. I recommend traveling like that. Both in a group or alone. For some days, months or for a couple of years. The route is just an excuse. Being at nature’s mercy, exposed twenty-four hours a day has its consequences. Purple necks, slanted eyes, and a hungry smile. Along the way, the number of people you get to know is something that only happens because of the circumstance. Because of asking for directions, shelter or for sharing a dinner.

    A new family is born
    New friends on the road

    “I learned this way to be present. Understand that time goes by and instants are the stories that I later have to tell”.

     

    writen by @francobicicleta and @rechtdaniel

  • La Experienca cicloturista

    Primero imaginé, lo creé, idealizé, proyecte, volqué, materializé y ahora escribo desde las sensaciones vividas. El mejor tiempo invertido es el destinado a la realización de sueños.

    Mi pasado

    Desde pequeño que la aventura es algo especial para mí. Vengo de una familia numerosa en la cual yo soy el cuarto de siete hermanos. Solíamos pasar dos meses en las montañas en Córdoba, Argentina. Casi a diario y a veces, casi que obligado mi padre nos levantaba temprano y salíamos a caminar. Había recorridos de todo tipo y a todo lugar. Algunos cortos en los cuales aprovechábamos del agua, o cascada para pasar el día y otros largos que nos tomaban todo el día a puro caminar. En ambos casos cargábamos con comida, distribuíamos el agua y terminábamos agotados. Recuerdo las caras insoladas y el apetito de todos. Fue esta infancia la responsable de mi delirante sentido de aventura que hoy día poseo. Ubicar el norte con una brújula casera, el sur con la cruz por la noche y que siempre hay que seguir el río cuando seg está perdido son de las primeras lecciones. El contacto con la naturaleza tiene ciertas sensaciones que en ningún lugar hay semejantes.

    “El contacto con la naturaleza tiene ciertas sensaciones que en ningún lugar hay semejantes”.

    El silencio. La flora y fauna. Ver el horizonte. La inmensidad. Estar sentado en una piedra a casi dos mil metros de altura calentando agua para una sopa que voy a tomar viendo él ocaso es adictivo. Priorizar esas experiencias viviendo en la cuidad es complicado. Los tiempos ahí son los raros y por demás acelerados.

    Adaptando sobre la marcha sin perder el plan.

    Estando en España haciendo temporada surgió la idea de trabajar en Australia así luego recorrer con una van dicho país. Revisando papeles de última hora, con ticket en mano, caigo en cuentas que mi carnet de conducir está caducado. Es de los pocos trámites que son personales así que hasta que no vuelva a Buenos Aires no manejo auto. Y ahora que ? Mi hermana mayor sembró una semilla que hoy día cobra frutos. Me regaló un libro de un ciclo turista que recorre Australia y antes de llegar al nuevo destino ya tenía medio libro leído. Cambio el cómo pero sigo con la idea fija en viajar.

    “Aún me siento joven. Es ahora que puedo hacerlo”

    Poco a poco fui armando la estructura de el viaje en el que estoy ahora y desde el que escribo. Casi dos años tomo formar el proyecto.

    Nada le gana al mapa de papel.
    Recién llegado a Sidney conseguí trabajar en un hotel de recepcionista. En cuanto pude recaudar dinero, adquirí una bicicleta. No deportiva ni para pasear. Más bien una sólida y simple. Con pocos kilómetros encima conseguí un segundo trabajo como delivery y durante meses que me aboqué a trabajar. Necesitaba equiparme y tener el suficiente sustento para poder viajar. Cámara, alforjas, panel solar y el equipo de acampe. ( saco de dormir, tienda, esterilla, frontal y cocina ) Fue en ese momento en el que conocí a Aleix. Oriundo de Cataluña repartía sus horas trabajando arriba de la bici y en un bar. La verdad es que tomó mucho tiempo conseguir todas las cosas y restando dos meses antes para que la visa se venza organiza un viaje al centro de Australia. Me encontraba con un gran estado físico y quería que el viaje sea extremo. Necesitaba de una experiencia semejante. Así fue pues como durante 21 días recorrimos desde Alices Springs a Uluru a mitad de noviembre.
    Andando sobre la llamada Mereenie Loop
    La ruta trazada fueron 1200 km. Fuimos de vacaciones, de hobbie y como experiencia. Ya tenia en mi cabeza la idea de un viaje más vasto por lo que aproveché la situación y generamos contenido. Eso sí, de manera libre. No había ninguna marca involucrada. Fue un viaje duro por el calor y el ripio.
    Generando contenido mientras le dabamos una pausa a la bici.
    Las distancias diarias eran cercanas a los 100 km. Entre nosotros no había complicaciones. Dividir las tareas de manera equivalente es fácil siendo dos. A dos días de haber concretado el objetivo me encontraba en buenos aires, con material y con ganas de viajar.
    La inmensidad de Uluru!
    Los cielos Australianos y su mágia
    Experiencia solo
    Costa Rica fue el próximo destino. Trabajé ahí durante 6 meses en una agencia y por su puesto que la bici vino conmigo. Aún no tiene nombre y/o apodo. Vuelta la misma situación. Me idealizé haciendo surf y viviendo cerca de la playa. En San José llueve casi a diario y el trabajo ocupó la mayor parte de las horas.
    Clásica postal de CR
    Mejor saludarlos desde la bici
    Los nuevos amigos pueden seguir esperando tranquilos
    ” Creo que es la presión de que algo termina lo que me lleva a tomar ciertas decisiones”.
    En este caso pedí unos días en la oficina y me fui diez días a recorrer Cuba con la bicicleta. Por primera vez solo. Casi seiscientos km y unas cuántas postales en la memoria. El silencio me agrada. La soledad también. Es en la inmensidad donde mis pensamientos fluyen de manera positiva.  Eso sí, el movimiento como eje principal. Todas las decisiones son propias y no hay a quien reclamar. Delegar tareas no existe y la pereza desaparece. El humor pasa a un segundo plano. Tampoco hay quien se queja. Y si fuese el caso , pues cojo la bici y me marcho. Es un plan simple. La serenidad es importante y tener en claro que hago más aún. Pinchar ocho veces en un par de horas puede tornarse molesto como no. Es la situación presente y lo único que resta es resolver. Se trata de eso. Uno en contacto con la Pacha frente a las adversidades es resolutivo. El pensamiento luego viene en sí las cosas hubieran sido de otra manera, pero no es mi caso. Me adapto fácil a la circunstancia.

    “Viajar en solitario por unos cuantos días es una experiencia que recomiendo a que se auto regalen”.

    Viaje en grupo

    Ahora me encuentro en australia. Hace un mes que junto a tres personas salimos desde Perth. Expectante a encontrarme con un clima más que caluroso, enero en el oeste me sorprendió. Varios días nublados, otros lluviosos y muy escasos los calores extenúantes.
    Después de 1200 Km llegamos a Esperance
    Este viaje es distinto. Con The Bikings project tenemos que generar contenido. Hay varias marcas involucradas y la armonía grupal es necesaria para poder transmitir algo genuino y bonito.

    Aleix grabando
    Entender la extensión del mismo es lo que lo vuelve complejo. La meta dista casi a un año. En kilómetros son 16 mil pero ya aprendí que ese conteo no dice nada. Dormir a la intemperie y estar todo el día bajo el sol es agotador. Compartir el desayuno, almuerzo y cena también. La mínima queja puede ser la causa de muchas horas de pensamiento sobre el pedal.

    ” Ceder se convierte en un arte obligatorio de tener y o aprender”.

    Es muy fácil perder la perspectiva y noción de dónde estamos y lo que estamos haciendo. Nos acostumbraron a otra cosa. Consumir, competir y estar constantemente “conectados”. Son muchos los ratos los que no logró disfrutar por qué mis pensamientos están ajenos a la causa. Donde están ? Atentos a que la conversación no suba de tono, en el desorden del otro y la lista es larga. Menudo experimento. El trabajo mental sube primero en la lista de prioridades así poder continuar con el viaje.

    “En todo grupo hay un líder natural”.

    En este caso soy el mayor de los cuatro y adjudicado el puesto, trabajo en son del bien común. A continuación hay una serie de herramientas organizativas que ayudan al equipo que aplico desde hace poco.

    @maxocadel grabando ambientes

     

    grabando en nuestro día libre
    Seguridad por sobre todas las cosas
    Contar con un protocolo es esencial. Cómo actuar frente a x situaciones no está obrado al azar. Debemos contemplar la integridad de los cuatro. Ceder es la norma madre. Siempre hay alguien más loco que uno y estando en bicicleta en medio de la ruta nos convierte en vulnerables. Ceder por perspectiva. Cada uno carga con un walkie talkie. Tienen un alcance de 60 kilómetros el cual no hemos probado… El viento suele generar mucho ruido. Saber que el canal 40 es el que usan los camiones nos da cierta tranquilidad. Serían ellos los que intervendrían en primera instancia ante una problemática. (Ojalá nunca tengamos que contactarlos.) Espejos retrovisores fueron nuestra última adquisición. Fundamentales a la hora de encarar rutas de una sola mano en la cual los camiones empujan casi  120 toneladas de carga. Frenar y hacerse a un lado es lo más sensato y responsable de hacer. El sol en este país es muy fuerte y en muchos sectores la sombra es nula. Ponerse protector solar por las mañanas es vital para evitar riesgos. Una quemadura no sólo sería dolorosa sino que retrasa todo el grupo. 

    “Ninguno se puede dar el lujo de ser irresponsable”.

    De estar solo la responsabilidad no se delega y la atención es mayor. La ruta la trazo con anterioridad e investigó lo más posible sobre el lugar. Contactar algún local así tener donde parar los primeros días y desde el lugar terminar de organizar el viaje. 

    “Planificar no quita el sentido de aventura”.

    Andando por Cuba solo tomandome el tiempo para plantar el tripode y sacar una foto
    La Cocina
    El fuego y el combustible. En Australia el tema está latente. Llueve muy poco y el paisaje se torna súper inflamable. De hecho prender fuego está multado con unos mil dólares en el acto al visado. Nuestra cocina es a gasolina. Mediante la presión de aire el fuego que se genera esta más que controlado. Se prende una ves al día y es debido al despliegue y tiempo que toma. Desayunamos y cenamos lo mismo. El hecho que seamos un grupo ubica. Hay veces en las que el apetito voraz lleva a malas decisiones en un supermecado y que alguno del grupo ponga un freno es festejo para la economía.

    @francobicicleta a cargo de la cocina
    No soy un gran cocinero y en casos de necesidad no le achico. Uno de los chicos es cocinero y su experiencia culinaria hacen las comidas ricas. Muchas tareas se reparten por el mero hecho de predisposición. En este caso las especias y las técnicas son más que útiles para la alimentación del grupo. Calcular cantidades, tiempos de cocción y alternativas. Tener dieciséis alforjas y dos trailers permiten llevar ingredientes que solo no estarían. Desayunamos avena con pasas de uva, coco rayado, miel y cereales prensados… Todo un lujo. El planeamiento a la hora de andar por zonas remotas es vital.
    Desayuno de campeones
    Pedalear en grupo sin ser un pelotón
    De a ratos andamos todos juntos. Andar a 30 km por hora e ir gritando de la felicidad es algo grandioso. De distanciarnos por kilómetros sabemos que en en el punto pautado nos encontraremos. Esperar es algo que ejerce la paciencia. No obstante muchas veces es causa de desánimo y mal estar.  De pinchar uno la cubierta da gusto contar con un equipo que alienta y ayuda a cambiarlo. Caso contrario puede ser causa de cortar con el ritmo, enfriar y perder la atención. 
    Andar en grupo tiene este tipo de dicotomías frente a una misma situación. Lo mismo al desayunar, cenar , etc. Compartir unos mates por la mañana y/o por la tarde en una locación extraordinaria no la puedo explicar. Debe ser el único buen vicio.
    Emparchando en equipo
    6 orejas son mejores que 2

    La charla, algo único cuando se viaja de a grupoPedalear solo es algo hermoso. El libre albedrío está presente en todo momento y el como también. Puede tornarse un tanto arduo en viajes largos. No el hecho de tomar todas las decisiones sino más bien por la soledad. Me llevo bien conmigo mismo y disfruto de mi compañía. Dedico tiempo a la lectura y a escribir.  
    Andar solo es la libertad de hacer lo que querés cuando querés. Acá, fumando un habano Cubano.

    Date la oportunidad!

    El movimiento es algo único. Tan único que la gente saluda, sonríe y alienta al pasar con el auto o desde la acera. De todas las edades y en cualquier situación algunos curiosos se acercan en búsqueda de un poco del cuento. Es simple y primitivo. Tan así que parece incierto. Andar en bicicleta necesita de la bicicleta y de las ganas. Viajar así lo recomiendo. Tanto en grupo como en solitario. Por algunos días o por años. La ruta es solo la excusa. Volcarse a la naturaleza estando expuesto las veinticuatro cuatro horas del día tiene sus consecuencias. Cachetes morados, los ojos achinados y una sonrisa hambrienta. Durante el camino la cantidad de personas que se conoce es algo que solo sucede por la circunstancia. Por pedir indicaciones, asilo o por compartir una cena.
    Nuevos amigos
    “Aprendí así a estar presente. Entender que el tiempo pasa y los instantes son las historias que luego tengo de cuento”.

    escrito por @francobicicleta and @rechtdaniel