• Another Nullarbor Plain

    We tell the story of a different Nullarbor Plain. In truth, we are not yet within the Nullarbor Plain itself. Many Australians call the stretch from Norseman’s exit to the arrival at Ceduna, but the reality is that the Nullarbor Plain National Park extends from Eucla to Yalata, 400 km. approximately.

    Why do I say it’s different?

     

     

    Bush camping in Caiguna, roadhouse of the Nullarbor Plain

     

    This section is one of the most desert places in all of Australia. Little rain and a lot of heat, especially at this time of year that it`s summertime. We are in February and we are pursuing an anticyclone with permanent rains that allow us to advance a few kilometers apart from a cold temperature that forces us to wear a jacket. We try not to pedal too much down the water because we can not afford to get sick, the trip continues and a fever could delay us too much. Anyway, that’s what I mean with a different Nullarbor Plain. I understand that these rains must be ideal for these dry soils where a bit of green is admiration for anyone, but it definitely has us a little tired. We had to wait for a whole day sitting inside a bathroom and today is another day where you just have to sit, wait, read, write or just contemplate. Depending on the perspective on how you look at it, this situation can be beautiful too. We rest, the trees cool and the moment of writing appears surrounded by nature and kangaroos. Nothing bad.
    We thought that this route covered 1200 km. without any trees, but the first days we were surprised to see some vast and beautiful trees. With an intense and clear green color in their glasses that bathed with the orange of the sun achieved a mixture that looked like a painting. Thus we managed to sit on the long bikes almost without feeling it. We were able to ride a lot and in a very enjoyable way. The places where you can find provisions or a telephone signal (or at least some people) are separated by 200 km. one of the other, but that did not matter. Pedaling became easy and our bicycles carried everything necessary to be independent of these places where, obviously, things are very expensive. We thought that walking this way was going to be very easy. We were even surprised to hear that many Australians highlight how lonely and hard this stretch was, too simple for us.
    Extreme heat and sun in one of the stages of the Nullarbor Plain

    Suddenly, nature took out these airs of greatness with which we had been carrying and showed us that not everything is as simple as it seems. The rains started and all our clothes along with our sleeping tents got wet. The looks in the morning, in silence, showed that little by little things were getting difficult. The confinement in the bathroom bothered someone and the impotence of wanting to move forward and not being able to despair a little. Thus between talks, silences, readings, fugas appearances of people who came to talk, we spent the day and night came. As always happens to us, there is no harm that does not come good. An elderly couple living on the road 11 years ago came up and gave us the richest dinner of our lives. A hot stew to raise our spirits. The next morning of that day “lost” another pair of divers walked towards us and kindly gave us water (the most precious), fruit and sweet cakes that made us good to the soul. That way we started pedaling under the rain because waiting in the bathroom was not a valid option. It was 27 km. faster since our trip began. We made them very motivated with Aleix constantly shouting “Come on, come on, come on !!!”. It was a special day, where, for the first time, we went together and with the same rhythm during the whole day of pedaling, besides fighting against the rain and against our own limitations.

    We arrived at Caiguna, another of these stations that are in the middle of nowhere and where things go three or four times more expensive than in any commonplace. We were happy and motivated. It should be noted that this trip is subject to constant changes of mood. It is like a roller coaster where in the morning you can lift badly, without desire, dejected and at night you can be the happiest person in the world. In Caiguna everything was good humor. We had achieved our goal of the day and we thought we could rest, take a shower, engage in some conversations, make new friends. But sometimes people complicate things. The owners of the station were not at all kind and all they wanted from us was the wallet. If not, we bought. The surprising thing was that despite having bought a bread, two snacks, some cookies and having paid for two showers they wanted to take us out. We left thinking that they were two bitter of life, but in reality, everyone does what they can and probably in other circumstances we could have had a good conversation. Who knows.

    Why do I tell this?

    Because I believe that good and bad situations have the same essence. They put us to the test and let us see that the perspective with which one looks at these encounters will determine our mood and our character. If one does not get angry and try to be empathetic, there was never a conflict because one of the two parties did not get into the problem. I have been told many times when in a fight one of the two does not want to fight there is no such fight. We try, or that we seek, that these situations serve us to learn because we know that all the people we come across want the best for our trip and we hope that all our expectations are met.

    We are still on this route that is not as easy as we thought. We are below a canvas that covers us kindly from the rain and gives us a space to think and reflect. On our side, we have trees, ants, kangaroos, spiders, flies, which are sure to be grateful for this water falling from the sky that provides life and growth. We thank the reader, the one who is interested and the one who looks for new ways of seeing good and bad things from another perspective.

  • Otra Nullarbor Plain

    Contamos la historia de una Nullarbor Plain distinta. En verdad no estamos todavía dentro de la Nullarbor Plain propiamente dicha. Muchos australianos llaman así al tramo que abarca desde la salida de Norseman hasta la llegada a Ceduna, pero la realidad es que el parque nacional de la Nullarbor Plain abarca desde Eucla hasta Yalata, unos 400 kms. aproximadamente.

     

    ¿Por qué digo que es distinta?

     

     

    Bush camping en Caiguna, roadhouse en la Nullarbor Plain

     

    Este tramo es uno de los lugares más desérticos en todo Australia. Pocas lluvias y mucho calor, más aún en esta época del año que es verano. Estamos en Febrero y nos persigue un anti ciclón con lluvias permanentes que nos permiten avanzar de a pocos kilómetros además de una temperatura fría que nos obliga a usar campera. Intentamos no pedalear demasiado abajo del agua porque no nos podemos permitir enfermarnos, el viaje sigue y una fiebre nos podría retrasar demasiado. En fin, a eso me refiero con una Nullarbor Plain diferente. Entiendo que estas lluvias deben ser ideales para estos suelos secos en donde un poco de verde es admiración para cualquiera, pero definitivamente nos tiene un poco cansados. Tuvimos que esperar un día entero sentados dentro de un baño y hoy es otro día completo en donde solo queda sentarse y esperar leyendo, escribiendo o simplemente contemplando. Dependiendo de la perspectiva en como se lo mire, esta situación puede ser bella también. Nosotros descansamos, los árboles se refrescan y el momento de escribir aparece rodeado de naturaleza y canguros. Nada mal.
    Pensábamos que esta ruta abarcaba 1200 kms. sin ningún árbol, pero los primeros días nos sorprendió ver unos árboles vastos y hermosos. Con un color verde intenso y claro en sus copas que bañados con el naranja del sol lograban una mezcla que parecía un cuadro. Así logramos estar sentados en las bicicletas largos ratos casi sin sentirlo. Pudimos avanzar mucho y con un andar muy ameno. Los lugares en donde se pueden encontrar provisiones o señal de teléfono (o al menos algunas personas) están distanciados a 200 kms. uno del otro, pero eso no importaba. Pedalear se hizo fácil y nuestras bicicletas cargaban lo necesario para ser independientes de estos lugares en donde, obviamente, las cosas son muy caras. Pensamos que andando así esta ruta se iba a hacer muy fácil. Hasta nos sorprendió escuchar que muchos australianos destaquen lo solitario y duro que era este tramo, demasiado sencillo para nosotros.
    Calor intenso en uno de los tramos de la Nullarbor Plain
    De golpe, la naturaleza nos sacó estos aires de grandeza con los que veníamos cargando y nos demostró que no todo es tan sencillo como parece. Las lluvias comenzaron y toda nuestra ropa junto con nuestras tiendas de dormir se mojaron. Las miradas a la mañana, en silencio, demostraban que poco a poco se iban dificultando las cosas. El encierro en el baño molestó a alguno y la impotencia de querer avanzar y no poder desesperaba un poco. Así entre charlas, silencios, lecturas, apariciones fugases de personas que se aceraron a conversar, pasó el día y llegó la noche. Como siempre nos ocurre, no hay mal que por bien no venga. Una pareja de ancianos que viven en la ruta hace 11 años se acercó y nos dieron la cena más rica de nuestras vidas. Un estofado bien caliente para subir nuestros ánimos. A la mañana siguiente de ese día “perdido” otra pareja de buzos caminó hacia nosotros y amablemente nos dio agua (lo más preciado), fruta y pasteles dulces que nos hicieron bien al alma. De esa manera arrancamos a pedalear debajo de la lluvia porque seguir esperando dentro del baño no era una opción válida. Fueron los 27 kms. más rápidos desde que comenzó nuestro viaje. Los hicimos muy motivados. Fue un día especial, en donde, por primera vez, fuimos juntos y con el mismo ritmo durante todo el día de pedaleo, además de luchar contra la lluvia y contra nuestras propias limitaciones.
    Refugiandonos de la lluvia y descansando dentro de un baño antes de llegar a Caiguna

     

    Llegamos a Caiguna, otra de estas estaciones que se encuentran en el medio de la nada y donde las cosas salen tres o cuatro veces más caras que en cualquier sitio común. Estábamos contentos y motivados. Cabe aclarar que este viaje esta sujeto a constantes cambios de humor. Es como una montaña rusa en donde a la mañana podes levantar mal, sin ganas, abatido y a la noche podes ser la persona más feliz del mundo. En Caiguna todo era buen humor. Habíamos logrado nuestro objetivo del día y pensamos que podíamos descansar, darnos una ducha, entablar algunas conversaciones, hacer nuevos amigos. Pero a veces la gente complica las cosas. Los dueños de la estación no fueron para nada amables y lo único que querían de nosotros era la billetera. Sino comprábamos, fuera. Lo sorprendente fue que a pesar de haber comprado un pan, dos snacks, unas galletas y haber pagado dos duchas nos quisieron echar. Nos fuimos pensando que eran dos amargados de la vida, pero en realidad cada uno hace lo que puede y probablemente en otras circunstancias podríamos haber tenido una buena conversación. Quien sabe.
    Foto general del bush camping
    Porque creo que las situaciones buenas y malas tienen la misma esencia. Nos ponen a prueba y nos dejan ver que la perspectiva con la que uno mire estos encuentros será la que determine nuestro humor y nuestro carácter. Si uno no se enoja e intenta ser empático, nunca hubo conflicto porque una de las dos partes no se metió en el problema. Me lo han dicho muchas veces, cuando en una pelea uno de los dos no quiere pelear no existe tal pelea. Intentamos, o eso buscamos, que estas situaciones nos sirvan para aprender porque sabemos que toda la gente con la que nos cruzamos quiere lo mejor para nuestro viaje y nos desea que se cumplan todas nuestras expectativas.
    Maxo riendo de un chiste malo de alguno

    Seguimos estando en esta ruta que no es fácil como pensábamos. Nos encontramos abajo de una lona que nos cubre amablemente de la lluvia y nos brinda un espacio para poder pensar y reflexionar. A nuestro lado tenemos árboles, hormigas, canguros, arañas, moscas, que seguro estén agradeciendo esta agua cayendo del cielo que proporciona vida y crecimiento. Agradecemos al que lee, al que se interesa y el que busca nuevas maneras de ver las cosas buenas y malas con otra perspectiva.

  • GREAT OCEAN ROAD BY BIKE

    The Great Ocean Road is for sure one of the most visited spots in the country. Both in winter and in summer, the coast of Victoria receives hundreds of tourists, mostly Asians. They rent a car or pay for a one-day trip bus (you can make it by bus leaving from Melbourne to the 12 Apostles and returning the same day). It is a short stretch of just 243 kilometers and borders the south-east coast of Australia. It goes from Torquay to Allansford. Lush forests, beaches, and viewpoints overlooking millenary rocks that emerge from the sea. Home of the famous “12 Apostles” and other magnificent stone formations such as “Loch Ard Gorge”, “The Grotto” and “London Bridge”, this road crosses several coastal towns and all of them are prepared to receive visits from all over the world. It can be done by car, bus, walking, cycling or whatever you want.
    You´ll see this sign on your way between Lorne and Ayres Inlet

    Riding the bicycles was a unique way of

    doing it

     

     

    Our first day in the Great Ocean Road heading Port Cambell
    Portrait of the bicycle in this paradise

    THINGS TO TAKE INTO ACCOUNT BEFORE STARTING

    1- Beware the cars! We got tired of listening to this recommendation, but on this road, we had to have more than attention. As mentioned, there is a lot of tourism that comes from China where the cars go in the opposite direction than Australia. There are signs written in Mandarin but there are several people who forget to drive in the correct lane. There is a high number of accidents and you have to be aware, visible and then enjoy.
    2- There are steep climbs. We recommend doing it with the least possible weight on the bicycle. We carry instruments in two trailers so our weight is exaggeratedly heavy and some hills were really hard. So in more than in some sections, we had to go down the bike and carry them walking. Anyway, it can be done and it is not an extreme effort at all. There is water, people and food, so if you go with a lot of weight have a little bit of patience and pedal!
    3- Enjoy the way. It is truly one of the most beautiful and attractive bike roads in the world. Being there was a very pleasant sensation. Take notice of the place where you are and understand that it is a unique opportunity.

    I WARRNAMBOOL TO PETERBOROUGH

    Warrnambool is a big city for what we were used to. We just spend the night to start with fresh energies.
    On the outskirts of the city, we began to feel the landscape to come. Small houses up in the hills, a lot of climbing and beach vegetation. The first day we did a short bike ride of 53 km on the “Princes Highway”. It was cold and raining since we did it in the month of May. The beautiful thing about this day was that we were able to grab a bicycle trail along the coast that took us 5 km, little but ideal not to be constantly next to the cars. We arrived at a tiny town called Peterborough where we had to spend the night in the bathroom. It was very cold to sleep outside and being inside with shelter was the best solution. Eating early and having a good sleep.

    II PETERBOROUGH TO PORT CAMPBELL

    Here we began to acknowledge what great stones that appear in the middle of the ocean are like. While you are on the road, you see entrances to the different spots to see the rocks. This day we met “Bay of Islands”, “The Grotto”, “London Bridge” and “The Arch”. We decided to stop at all the entrances. We knew it was once in a lifetime opportunity and took advantage of each place we cycled through. Something we always try to do. These stones are incredible and in “Bay of Islands” we had a beautiful experience. We arrived very early, we were alone and we had breakfast there. We drank some “mate” and enjoyed that silent morning. The sound of the water was amazing and we stayed quiet for a long time. Afterward, we met several people who came to talk to us when they saw our bicycles. Finally, we arrived at Port Cambell after 16 km.
    When we arrived in Port Cambell we spoke with Will and Fabiola, the couple that runs the Port Campbell hotel. She is from Peru and he is Australian. They invited us to eat and we played with Guampas del Sur at the bar. A luxury!

    III PORT CAMPBELL

    While we were playing at the hotel we met Railey. She is Australian and lived 6 months in Argentina. We talked for a good time and had a great night. Having no place to sleep, she invited us to spend the night at her grandparents’ house. It is the only house with an ocean view in the town of Port Cambell. A perfect and beautiful location. Railey told us that she had to go to Melbourne but we could stay there without any problem. We woke up we went to the place where her mother works to thank her for the invitation and saying goodbye to this beautiful town. Railey’s mother invited us to stay two more days in the house and we enjoyed it to the fullest. We got to know Port Cambell in depth and also, in a house overlooking the sea. We did one of the walks that takes you bordering the sea and the views are amazing. We couldn´t have had a better time.
    You can discover the place through this video:
    Go to Video!

    IV PORT CAMPBELL TO LAVERS HILL

    Despite being comfortable in the dream house, we started a new cycling day again. Sometimes the beginning is hard, but once the legs start to warm up, there is no turning back. This day we were going to see the “12 apostles”, the great attraction of the Great Ocean Road. Honestly, the other stones have nothing to envy to the 12 apostles and can even be enjoyed more because there is not so much conglomeration of people. Before arriving you find the stones of “Loch Ard”, one of the most beautiful for us. As usual, we drank some “mate” while we talked with different people who came and got interested in our story. We took out the guitar, the box and sang. We made a video of the song “Y vos de mí” from Guampas del Sur and many tourists came curiously to see what we were doing.
    You can watch the video here:

    Go to Video!

    We decided to continue on our way to the “Otway National Park”. A bit of gravel road and we enter the forest. We saw a sand road and had the brilliant idea of pushing the bicycles 200 meters, believing that the road would then let us pedal. In total, we made 400 meters, 200 to go and 200 to return because it was impossible to walk around for 30 km. When returning and stopping a while in the national park, the night began to fall. We got on the bicycles and went in search of a farmer who let us camp in his garden. So it was then when we met a man of few words but generous enough to allow us camp in his old dairy farm. The terrain was irregular but we could sleep and eat very well.

    V LAVERS HILL (where the forest meets the sea)

    This is the description of the sign on the road that describes Lavers Hill. This small place is, generally, a place where people just stop for a coffee, eat something and continue. There is a motel to sleep in and a store, nothing more. It was a day of intense cycling going uphill. Up, up and up. Again, due to our weight, it became difficult but cycling inside the forest made it unique and unrepeatable. In Lavers Hill, we arrived at the store and they gave us food that was not going to be sold as they were about to close. We talked to the owner and she invited us to set up the tents in a garden that was next to the store. It is a specially designed garden and it was full of flowers and colors. We set up the tents, ate a lentil stew and went to the hotel. We ordered a beer and then went to sleep.

     

    VI LAVERS HILL TO APOLLO BAY (Through Beech Forest)

    It was a very wise decision to go through “Beech Forest”. The question was the following: go to Apollo Bay by taking the sea or entering the forest. The forest required more uphills and the sea seemed to have a less “hard” path. We decided to go towards the forest and we did not regret it. In fact, it is obligatory to do it! The road is pure forest, fresh air, tall trees, animal sounds. It seemed to be a movie. Many climbs but many downhills too. The Great Ocean Road constantly borders the sea, so climbing here is different and special. Fortunately, it was a weekday so it was not full of cars. In this section, you have to be very careful because the road is very winding and there is no place for bicycles. The cars pass very close and you always have to be visible. It’s worth it, if your idea is to do this route YOU MUST to go through this place.

     

    Just before arriving at Apollo Bay we called the hotel and they invited us to play that same night. Food, beers and a good bed. People got into music and we had a very fun night.

     

    We stayed one more day and we also played in the Brewhouse of the town, they gave us food and accommodation as well.
    Apollo Bay has some amazing beaches and people. Another must go!

    VII APOLLO BAY TO LORNE

    This section is extremely beautiful. You are cycling along the coast and the whole visual is unique. As in all the Great Ocean Road, there are long climbs, but there are also downhills to breathe a bit. We cycled all day each on their own peace and the day was great to enjoy the sport. The clear blue sky, the bays that can be seen in the distance, the joy of being in that earthly paradise.

    Arriving in Lorne we found a group of Argentines who lived all together in a house and invited us to come in. We played some music and called the Lorne bowling club. They were waiting for us with dinner ready and the sound system ready for our arrival. So we arrived and met Luke, Tobi, and Christy. They are very kind and generous people. Tobi told us that after closing the place we could sleep at his house. Luke and Christy prepared an exquisite meal for us. Again, a night to remember and with the news that the following day there would be a “jam session” at the venue. We had to go, so we decided to stay the next day too.

    VIII LORNE AND THE JAM SESSION

    Lorne is so nice. The streets of the town have plenty of hills, a lot, and all the houses are hidden among the big trees. On the terrace of Tobi’s house, we could see and hear all kinds of birds. The house welcomed us and all the people who lived in it also. We took advantage of the fact that we had internet and we received a call from a radio station in Argentina. We answered questions and it was a productive morning.

    In the afternoon we walked the town and at night we went to the bowling club for the Jam Session. We played for around 4 hours between everyone. There were many people and we talked to several locals and people from nearby towns. Again, great food.

     IX LORNE TO AYRES INLET

    We saw the lighthouse in the distance. At the end of the bay, it stood majestically waiting for us. The road is similar, almost identical to the one we traveled from Apollo Bay to Lorne. Once you’re immersed you normalize the road, but every km is even more beautiful. The Great Ocean Road is amazing from start to finish.

    Our goal was the lighthouse, we did not know the name of the town we were going to, or how many people lived there or where we were going to sleep. That did not matter, we just wanted to get to the lighthouse.

    When we arrived we took out the instruments and decided to record a song in that beautiful location. We were so happy that we did not want to miss the sunset from that location, but we had to be sure we could find somewhere to sleep before the sun came down.
    You can watch the song here:
    Go to Video!

    We went to the village store, the only one to buy some vegetables. We tried to talk to some people to give us shelter but without success, we decided that we had to set up the tents.
    The local employee, Gill, asked us where we were going to sleep. When we answered that we had no idea, she invited us to spend the night at her house. She cooked for us an amazing risotto and we enjoyed the great company.

    X AYRES INLET TO GEELONG

    Gill, uploaded a photo to her Instagram about us and our trip. A friend of her, Sue, commented on the post and said that she was welcoming us at her house in Geelong. The city is passing Torquay, which is the end of the Great Ocean Road.
    We started pedaling with the idea that someone was going to host us so the day started with a lot of motivation.
    In Torquay, we only stopped to buy a fruit and rest a little. From there, only 20 km remained to reach Geelong. It was raining and the cold was increasing. When we started cycling that last stretch we found two cycle tourists. Arith, from Sri Lanka and Johann from France. Both were pedaling long stretches through Australia and one of them was a bicycle repair technician. Although the weather was not the best, the meeting lasted about two hours under the drizzle. We shared many stories in common and they helped us repair some things on our bikes. With a hug and wanting to meet again in the future, we continued our way to Geelong. We finished the Great Ocean Road!
    
    

    We arrived at Geelong and the doors and life of two more people were opened to us. Sue and Justin. It would be necessary to write a book on how this couple treated us and the moments lived together with them, but it is for another story. The important thing is that we complete the route and lived one more incredible experience.
    
    

    If you are thinking about doing this route, stop thinking. Just go for it that you will find beautiful landscapes, people, smells, sounds, and unforgettable places. Surely this is one of the most beautiful routes through which we will travel in our life. We thank all the people who gave us their trust and support to continue making this trip a story for our future life. Let’s travel and discover places, trust and open ourselves to people, that life is only once.

    
    
  • GREAT OCEAN ROAD EN BICICLETA

    La Great Ocean Road es, sin duda, una de las rutas más visitadas del país. Tanto en invierno como en verano, la costa de Victoria recibe cientos de turistas, en su mayoría asiáticos. Alquilan un auto o pagan una excursión (el viaje puede hacerse en bus saliendo desde Melbourne hacia los 12 Apóstoles y volviendo el mismo día)  y emprenden camino para conocer este hermoso y recomendable trayecto. Es un tramo corto de apenas 243 kilómetros y bordea la costa sur-este de Australia. Va desde Torquay hasta Allansford. Bosques frondosos, playas y miradores con vistas a rocas milenarias que emergen del mar. Hogar de los famosos “12 Apóstoles” y otras formaciones de piedra magníficas tales como ¨Loch Ard Gorge”, “The Grotto” and “London Bridge”. La ruta atraviesa varios pueblos costeros y todos están preparados para recibir visitas de todas partes del mundo. Se puede hacer en auto, autobús, caminando, en bicicleta o como uno quiera.
    Desde Lorne hacia Ayres Inlet se encuentra este cartel
    Montados en la bicicleta

    fue una experiencia

    única.

     

     

     

     

    Nuestro primer día en la Great Ocean Road camino a Port Cambell

     

    La bicicleta de personaje principal en este paraíso

    COSAS A TENER EN CUENTA ANTES DE EMPEZAR

    1¡Cuidado con los autos! Nos cansamos de escuchar esta recomendación, pero en esta ruta hay que tener mayor atención de verdad. Como mencionamos, hay mucho turismo que viene de China en donde los autos van en dirección contraria que Australia. Hay carteles escritos en mandarín pero hay varios despistados que se olvidan de manejar por el carril correcto. Hay un número elevado de accidentes y hay que ir atento, visible y luego, disfrutar.
    2– Hay subidas pronunciadas. Recomendamos hacerla con el menor peso posible en la bicicleta. Nosotros llevamos instrumentos en dos trailers por lo que nuestro peso es exageradamente pesado y costaron mucho algunas subidas. Tanto que en algunos tramos tuvimos que bajar y llevar la bici caminando. De todos modos, se puede y no es un esfuerzo extremo en absoluto. Hay agua, gente y comida, por lo que si vas con mucho peso solamente carga la paciencia, ¡Y a pedalear!
    3Disfrutar el camino. Es realmente una de las rutas más hermosas y atractivas para hacer en bicicleta del mundo. Sentirse ahí fue una sensación demasiado placentera. Hacete cargo del lugar en donde estás y entende que es una oportunidad única.

    I WARNAMBOOL HACIA PETERBOROUGH

    Warnambool es una ciudad bastante grande para lo que veníamos acostumbrados. Simplemente pasamos por ahí y nos fuimos a dormir para empezar con la ruta frescos.
    A las afueras de la ciudad comenzamos a sentir el paisaje que iba a presentarse. Pequeñas casas arriba en las colinas, mucha subida y vegetación playera. El primer día hicimos una pedaleada corta de 53 km por la “Princes Highway”. Hacía frío y llovía, ya que la hicimos en el mes de Mayo. Lo hermoso de este día es que pudimos agarrar un sendero de bicicleta por la costa que nos llevó durante 5 km, poco pero ideal para no estar constantemente al lado de los autos. Llegamos a un pequeñísimo pueblo llamado Peterborough en donde tuvimos que pasar la noche en el baño. Hacía mucho frío para dormir afuera y estar adentro con refugio fue la mejor solución. A comer temprano, película y a dormir.

    II PETERBOROUGH HACIA PORT CAMPBELL

    Aquí comenzamos a conocer lo que son las grandes piedras que se presentan imponentes en el océano. Mientras vas por la ruta aparecen las entradas que te llevan a conocer cada una de estas piedras. Este día conocimos “Bay of Islands”, “The Grotto”, “London Bridge” y “The Arch”. Decidimos parar en todas las entradas. Es que solo vamos a estar una vez acá y pensamos aprovechar cada lugar por donde pasamos. Estas piedras son increíbles y en “Bay of Islands” tuvimos una experiencia bella. Llegamos muy temprano, estuvimos solos y desayunamos ahí. Tomamos unos mates y nos adentramos en las piedras, donde el mar formaba una ola y pegaba muy fuerte contra las rocas. Era un sonido contundente y nos quedamos en silencio un rato largo. Conocimos varias personas que se acercaban a hablarnos cuando veían nuestras bicicletas. Finalmente, llegamos a Port Campbell después de 16 km. Prácticamente no pedaleamos porque estuvimos conociendo cada lugar, pero no tenemos ningún apuro.
    Cuando llegamos a Port Campbell hablamos con Will y Fabiola, la pareja que maneja el hotel. Ella es de Perú y el australiano. Nos invitaron a comer y tocamos con Guampas del Sur en el bar. ¡Un lujo!

    III PORT CAMPBELL

    Mientras estuvimos tocando en el hotel conocimos a Railey, la camarera del bar. Es australiana y vivió 6 meses en Argentina. Conversamos un buen rato y la pasamos muy bien. Al no tener un lugar para dormir ella nos invitó a pasar la noche en la casa de sus abuelos. Es la única casa con vista al mar que hay en el pueblo de Port Campbell. Una ubicación perfecta y hermosa. Railey nos comento que ella tenía que ir a Melbourne pero que cuando nos despertaramos vayamos al local donde trabaja su madre y digamos adiós a este bello pueblo. La madre de Railey nos invitó a quedarnos dos días más en la casa y la disfrutamos al máximo. Pudimos conocer Port Cambell en profundidad y además, en una casa con vista al mar. Hicimos uno de los senderos que te lleva bordeando el mar y las vistas son alucinantes. Mucho más no se puede pedir.
    Conocé más del lugar a través de este video:
    Ir a video!

     

    IV PORT CAMBELL HACIA LAVERS HILL

    A pesar de estar cómodos en la casa del sueño volvimos a arrancar un día nuevo de bicicleta. A veces cuesta el principio, pero una vez que las piernas empiezan a girar ya no hay vuelta atrás. Este día íbamos a conocer los 12 apóstoles, la gran atracción de la Great Ocean Road. Honestamente, las demás piedras no tienen nada que envidiarle a los 12 apóstoles y hasta se pueden disfrutar más porque no hay tanta conglomeración de personas. Antes de llegar se encuentran las piedras de “Loch Ard”, una de las más lindas para nosotros. Como siempre, unos mates mientras observábamos y conversamos con distintas personas que iban y venían. Ahora sí llegamos a los 12 apóstoles. Nos encontramos con unos jóvenes que habíamos conocido en Port Cambell y nos quedamos un rato largo conversando. Sacamos la guitarra, el cajón y cantamos. Hicimos un video del tema “Y vos de mí” de Guampas del Sur y muchos turistas se acercaban curiosos a ver que estábamos haciendo. Pudimos observar que de las 12 piedras que había inicialmente solo quedan 3, con el paso del tiempo, el agua, el viento se van cayendo y volviendo al fondo del mar.
    Mirá el video acá:
    Ir a Video!
    Decidimos continuar camino hacia el “Otway National Park”. Un poco de camino de ripio y nos adentramos en el bosque. Vimos un camino de arena y tuvimos la brillante idea de empujar las bicicletas 200 metros creyendo que luego el camino nos dejaría pedalear. En total hicimos 400 mts, 200 para ir y 200 para volver porque era imposible caminar por ahí durante 30 km. Al volver y frenar un rato en el parque nacional, la noche comenzó a caer. Nos subimos a las bicicletas y fuimos en búsqueda de algún granjero que nos deje acampar en su jardín. Así fue que conocimos a un hombre de pocas palabras pero generoso que nos permitió acampar en una vieja estación donde ordeñaban vacas. El terreno era irregular pero se pudo dormir y comer muy bien.

    V LAVERS HILL (donde el bosque se encuentra con el mar)

    Esta es la descripción del cartel en la ruta que describe a Lavers Hill. El camino costero empieza a volverse frondoso y el bosque aparece. Este pequeño lugar es, generalmente, un sitio donde la gente para por un café, comer algo y sigue. Hay un motel para dormir y una tienda, nada más. Fue un día de pedaleo intenso en donde subir fue la meta. Subir y subir y subir. Nuevamente, por nuestro peso, se hizo difícil pero pedalear adentro del bosque lo hizo único e irrepetible. En Lavers Hill llegamos a la tienda y nos regalaron comida que no se iba a vender ya que estaba cerrando el local. Hablamos con la dueña y nos invitó a poner las carpas en un jardín que estaba al lado de la tienda. Es un jardín especialmente diseñado y estaba repleto de flores y colores. Armamos las carpas, comimos un guiso de lentejas y nos acercamos al hotel. Pedimos una cerveza y nos fuimos a dormir.

    VI LAVERS HILL HACIA APOLLO BAY (Cruzando el Beech Forest)

    Fue una decisión muy sabia atravesar el “Beech Forest”. La cuestión es la siguiente: ir hacia a Apollo Bay costeando el mar o adentrarnos en el bosque. El bosque requería más subida y el mar parecía tener un camino menos “duro”. Decidimos ir hacia el bosque y no nos arrepentimos. De hecho, es obligatorio hacerlo. El camino es puro bosque, aire fresco, árboles altos, sonidos de animales. Parecía estar en el cine. Muchas subidas pero muchas bajadas también. La Great Ocean Road bordea constantemente el mar, por lo que subir por aquí es distinto y especial. Afortunadamente fue un día de semana por lo que no estaba repleto de autos. En este tramo hay que tener mucho cuidado porque el camino es muy sinuoso y no hay lugar para las bicicletas. Los autos pasan muy cerca y siempre hay que ser visible. Vale la pena, si tu idea es hacer esta ruta TENES que pasar por acá.

    Llegando a Apollo Bay llamamos al hotel y nos invitaron a tocar a la noche. Comida, cervezas y una buena cama. La gente se prendió a la música y pasamos una noche muy divertida.

    Nos quedamos un día mas y tocamos también en la Brewhouse del pueblo, nos dieron comida y alojamiento también.
    Apollo Bay tiene unas playas y una gente increíble. Vengan.

    VII APOLLO BAY HACIA LORNE

    Este tramo es extremadamente bello. Vas pedaleando bordeando la costa y toda la visual es única. Como en toda la Great Ocean Road hay subidas largas, pero también están las bajadas para respirar un poco. Anduvimos todo el día cada uno por su cuenta y el día se presto para disfrutar del deporte. El cielo claro y azul, las bahías que se pueden ver a lo lejos, el goce de encontrarse en estos paraísos terrenales.

    Llegando a Lorne encontramos a un grupo de argentinos que vivían todos juntos en una casa y nos invitaron a pasar. Tocamos un rato de música y llamamos al club de bolos de Lorne. Nos esperaban con la cena lista y el sistema de sonido preparado para nuestra llegada. Así fue que llegamos y conocimos a Luke, Tobi y Christy. Ambos 3 son gente muy amable y generosa. Tobi nos dijo que luego de cerrar el local podíamos dormir en su casa. Luke y Christy nos prepararon una comida exquisita. Nuevamente, una noche para recordar y con la noticia de que al día siguiente habría una “jam session” en el local. Nosotros teníamos que estar, por lo que decidimos quedarnos todo el día siguiente.

    VIII LORNE Y LA JAM SESSION

    Lorne es absoultamente encantador. Las calles del pueblo tienen una mucha pendiente, mucha, y todas las casa se esconden entre los grandes árboles. En la terraza de la casa de Tobi podían verse y escuchar todo tipo de pájaros. La casa nos acogió y toda la gente que vivía en ella también. Aprovechamos que teníamos internet y recibimos un llamado de una radio en Argentina. Contestamos preguntas y fue una mañana productiva.

    A la tarde conocimos el pueblo y por la noche encaramos hacia el club de bolos para la Jam Session. Tocamos alrededor de 4 horas entre todos. Había mucha gente y hablamos con varios locales y personas de los pueblos cercanos. Otra vez la comida estupenda.

     

    IX LORNE HACIA AYRES INLET

    Veíamos el faro a lo lejos. Al final de la bahía estaba parado majestuoso esperándonos. El camino es similar, casi idéntico al que transitamos desde Apollo Bay hacia Lorne. Una vez que estás inmerso normalizas la ruta, pero no puede dejar de asombrar. La Great Ocean Road es increíble de principio a fin.

    Nuestra meta era el faro, no sabíamos el nombre del pueblo al que íbamos, ni cuanta gente había, ni donde íbamos a dormir. Eso no importaba, solo queríamos llegar al faro.

    Cuando llegamos sacamos los instrumentos y decidimos grabar una canción en esa locación tan linda. Estábamos tan a gusto que no queríamos dejar de ver el atardecer y la siguiente caída del sol, pero teníamos que asegurarnos de encontrar algún lugar para dormir.
    Mirá el video acá:
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    Fuimos a la tienda del pueblo, la única que había para comprar algunos vegetales. Intentamos hablar con algunas personas para que nos den alojo pero sin éxito decidimos que teníamos que armar la tienda de dormir.
    La empleada del local, Gill, nos preguntó donde íbamos a dormir. Al responder que no teníamos la menor idea nos invitó a pasar la noche en su casa. Cocinó un risotto demasiado rico y dormimos en cama.

    X AYRES INLET HACIA GEELONG

    Gill, la empleada de la tienda de Ayres Inlet subió una foto a sus redes sociales sobre el viaje que estábamos haciendo. Una amiga suya comentó la foto y dijo que nos esperaba en su casa de Geelong. La ciudad queda pasando Torquay, que es el final de la Great Ocean Road.
    Arrancamos a pedalear con la idea de que alguien nos iba a alojar por lo que el día inicia con mucha motivación.
    En Torquay solo paramos a comprar una fruta y descansar un poco. Desde ahí solo restaban 20 km para llegar a Geelong. Por primera vez, el día estaba lluvioso y el frío se hizo presente. Cuando comenzamos a pedalear ese último tramo nos encontramos con dos ciclo turistas. Arith, de Sri Lanka y Johann de Francia. Ambos estaban pedaleando largos tramos por Australia y uno de ellos era técnico en reparación de bicicletas. Aunque el clima no era el mejor, la reunión duró unas dos horas debajo de la llovizna. Compartimos muchas historias en común y nos ayudaron a reparar algunas cosas de nuestras bicicletas. Con un abrazo y ganas de juntarnos en el futuro, seguimos nuestro camino hacia Geelong. ¡Terminamos la Great Ocean Road!

    Llegamos a Geelong y como siempre se nos abrieron las puertas de la vida de dos personas más. Sue y Justin. Habría que escribir un libro sobre como nos trató esta pareja y los momentos vividos juntos a ellos, pero queda para otra historia. Lo importante es que completamos el camino y tenemos más experiencias vividas.

    Si estás pensando en hacer esta ruta, deja de pensar. Vení que te vas a encontrar con paisajes, personas, olores y lugares inolvidables. Seguramente esta sea una de las rutas más hermosas por las cuales vamos a transitar en nuestra vida. Agradecemos a toda la gente que nos brindó su confianza y apoyo para seguir haciendo de este viaje un cuento en nuestra vida futura. Salgamos a viajar y a conocer, a confiar y conversar, que la vida es una sola vez.